NB: This press statement was released on 16 July 2013 in Kuala Lumpur.

In my statement yesterday, I have revealed that YTL Corporation Bhd and its subsidiaries have been awarded a monopoly over a host of lucrative projects by the Ministry of Education to provide:

  1. High-speed 4G broadband under the 1BestariNet programme to all schools (RM663 million for a contract of 2.5 years);
  2. A Virtual Learning Environment (VLE) platform for teachers, students and parents (RM250.5 million for fixed-term licensing fees and RM262.8 million for management and maintenance costs); and
  3. Chromebooks under the 1 Student 1 Device programme (RM139.6 million for an initial order of 116,399 units at a cost of RM1,200 per unit).

I have also noted how most of the above costs will be recurring, in particular licensing costs and maintenance costs. At the same time, I also highlighted that the purchase of Chromebooks is set to cost the Ministry a bomb, bearing in mind that Education Minister and Deputy Prime Minister Tan Sri Muhyiddin Yassin has publicly promised to provide one laptop to each student in the country under the 1 Student 1 Device programme. This amounts to a whopping RM6.6 billion for 5.5 million students, at a price of RM1,200 per unit, a price revealed to me in my Parliamentary reply.

I would now like to question the cost-efficiency of the proposed purchase of Chromebooks. Chromebooks are laptops based on cloud computing, which means each unit is not user-specific. In other words, users can login using any Chromebook to access their information and files, which are kept on a “cloud” or a remote server. The Parliamentary reply I received on 8 July 2013 states that the Ministry intends to begin the rollout of Chromebooks next year.

According to a Ministry guideline on the supply of Chromebooks[1], schools will be supplied with either a Chromebook Samsung or Chromebook Acer with Wi-Fi capabilities. A quick check on retail prices reveal that a Chromebook Samsung with Wi-Fi capability sells for RM988 in Malaysia, while one with in-built 4G retails for RM1,299. In fact, these prices are slightly higher than the cost of similar units worldwide, as per my comparison below.

Country

Cost

Model

Malaysia

RM988

Samsung Wi-Fi

RM1,299

Samsung 4G

United States/Canada

RM633

Acer C7 Wi-Fi

RM792

Samsung Wi-Fi

Australia

RM952

Acer C7 Wi-Fi

RM1,111

Samsung Wi-Fi

United Kingdom

RM943

Acer C7 Wi-Fi

RM1,085

Samsung Wi-Fi

Table 1: Prices of Chromebooks worldwide

Therefore, the question begs, why is the Ministry paying RM1,200 for a Samsung Wi-Fi unit when the same unit retails for only RM988? Surely the Ministry would be able to get a substantial discount considering that it is ordering 116,399 units with a view to buy 5.4 million more in line with the 1 Student 1 Device programme?

At the same time, wouldn’t the Ministry have been able to get a better deal if they were to buy the Chromebooks directly from the manufacturers, i.e. Samsung or Acer?

In response to my question in Parliament yesterday regarding the rationale for awarding YTL a monopoly over the three projects, Deputy Finance Minister Datuk Ahmad Maslan stated that it was more economical to use Chromebooks than to build new computer labs in schools. He informed Parliament that the use of Chromebooks comes to about RM86,700 per classroom, which is cheaper than the RM150,000 it would cost to build a normal computer lab.

If that is the case, then would it not be even cheaper if the Government had sourced for the Chromebooks directly from the manufacturers, rather than paying a premium through YTL, which is neither a computer manufacturer nor distributor?

Zairil Khir Johari, Member of Parliament for Bukit Bendera

Adakah Kementerian Pendidikan membayar YTL lebih tinggi daripada kadar pasaran untuk Chromebook?

Dalam satu kenyataan saya semalam, saya telah mendedahkan bahawa YTL Corporation Bhd dan anak syarikatnya telah dianugerahkan monopoli ke atas pelbagai projek yang menguntungkan oleh Kementerian Pendidikan bagi:

  1. Pemasangan jalur lebar 4G berkelajuan tinggi di bawah program 1BestariNet ke semua sekolah (RM663 juta bagi kontrak 2.5 tahun);
  2. Pelantar Pembelajaran Maya (VLE) untuk guru-guru, pelajar dan ibu bapa (RM250.5 juta untuk yuran pelesenan bagi suatu jangka masa tetap dan RM262.8 juta bagi kos pengurusan dan penyelenggaraan); dan
  3. Pembekalan komputer riba Chromebook di bawah program “1 Student 1 Device” (RM139.6 juta untuk tempahan 116,399 unit permulaan pada kos RM1,200 setiap unit).

Saya juga telah menyatakan bagaimana sebahagian besar daripada kos di atas akan berulang, khususnya kos pelesenan dan penyelenggaraan. Pada masa yang sama, saya juga menegaskan bahawa pembelian Chromebook merupakan bom jangka kepada Kementerian, kerana Menteri Pendidikan yang juga Timbalan Perdana Menteri Tan Sri Muhyiddin Yassin telah secara terbuka berjanji untuk menyediakan satu komputer riba kepada setiap murid di negara ini di bawah program “1 Student 1 Device”. Ini bermakna kos keseluruhan akan mencecah RM6.6 bilion bagi kesemua 5.5 juta murid pada harga RM1,200 setiap unit, iaitu harga yang dinyatakan kepada saya dalam jawapan Parlimen.

Saya kini ingin mempersoalkan kecekapan kos pembelian yang dicadangkan untuk Chromebook tersebut. Chromebook adalah komputer riba berdasarkan pengkomputeran awan (cloud computing), yang bermakna setiap unit bukan untuk pengguna unik. Dalam erti kata lain, pengguna boleh login menggunakan mana-mana Chromebook untuk mencapai maklumat dan fail-fail mereka, yang disimpan dalam “awan” atau pelayan jauh (remote server). Jawapan Parlimen yang saya terima pada 8 Julai 2013 menyatakan bahawa pihak Kementerian bercadang untuk memulakan pelancaran Chromebook tahun depan.

Menurut garis panduan Kementerian, berkenaan dengan pembekalan Chromebook[2], sekolah-sekolah akan dibekalkan sama ada Chromebook Samsung atau Chromebook Acer, kedua-duanya dilengkapi dengan Wi-Fi. Semakan awal saya pada harga runcit mendedahkan bahawa Samsung Chromebook dengan Wi-Fi dijual pada harga RM988 di Malaysia, manakala unit dengan 4G dijual pada harga runcit RM1,299. Malah, harga ini adalah lebih tinggi daripada kos unit yang sama di seluruh dunia, berdasarkan perbandingan yang saya lakukan di bawah:

Negara

Kos

Model

Malaysia

RM988

Samsung Wi-Fi

RM1,299

Samsung 4G

Amerika Syarikat/Kanada

RM633

Acer C7 Wi-Fi

RM792

Samsung Wi-Fi

Australia

RM952

Acer C7 Wi-Fi

RM1,111

Samsung Wi-Fi

United Kingdom

RM943

Acer C7 Wi-Fi

RM1,085

Samsung Wi-Fi

Jadual 1: Harga Chromebook di seluruh dunia

Oleh itu, persoalan timbul mengapa Kementerian membayar RM1,200 untuk Samsung Wi-Fi apabila unit yang sama dijual hanya pada harga RM988? Malah, pastinya Kementerian akan mendapat diskaun yang besar dengan pesanan berjumlah 116,399 unit dan bakal membeli lagi 5.4 juta unit lebih sejajar dengan program “1 Student 1 Device”?

Pada masa yang sama, tidakkah Kementerian akan mendapatkan tawaran yang lebih baik jika mereka membeli Chromebook terus daripada pengeluar, sama ada Samsung atau Acer?

Dalam kenyataan balas kepada soalan saya di Parlimen semalam mengenai rasional penganugerahan ketiga-tiga projek tersebut kepada YTL, Timbalan Menteri Kewangan Datuk Ahmad Maslan berkata bahawa penggunaan Chromebook adalah lebih menjimatkan berbanding kos pembinaan makmal komputer yang baru di sekolah. Beliau telah memaklumkan bahawa penggunaan Chromebook akan menelan belanja RM86,700 setiap kelas, berbanding kos sebanyak RM150,000 untuk membina makmal komputer biasa.

Sekiranya begitu, tidakkah ia lebih menjimatkan jika Kerajaan membeli Chromebook secara langsung daripada pengeluarnya, berbanding kos yang lebih mahal melalui YTL, sedangkan syarikat tersebut bukan pengeluar atau pengedar komputer?

Zairil Khir Johari, Ahli Parlimen Bukit Bendera