NB: This press statement was released on 18 July 2013 in Kuala Lumpur.

Earlier this week, I revealed how YTL Corporation Bhd and its subsidiaries have been awarded a lucrative monopoly over a series of ambitious ICT projects by the Ministry of Education aimed at digitising our entire school system by providing laptops for every student, an e-learning platform and high-speed broadband in every school.

The three major projects that have been awarded to YTL are as follows:

  1. High-speed 4G broadband under the 1BestariNet programme to all schools (RM663 million for a contract of 2.5 years);
  2. A Virtual Learning Environment (VLE) platform for teachers, students and parents (RM250.5 million for fixed-term licensing fees and RM262.8 million for management and maintenance costs); and
  3. Chromebooks under the 1 Student 1 Device programme (RM139.6 million for an initial order of 116,399 units at a cost of RM1,200 per unit).

I have also raised questions regarding the rationale for awarding YTL a blanket monopoly over the above programmes, in view of the fact that YTL is neither a known specialist in the field of education nor a manufacturer or supplier of computer hardware. In fact, I have shown that the price of Chromebooks supplied by YTL appear to be more expensive than similar units available for retail, despite the large quantity ordered.

Yesterday, I questioned the efficacy of the VLE platform, and pointed out some examples in the UK where similar VLE projects have not produced desired results, especially in cases where teachers are unable to fully implement the system as intended. This raises the question of whether our own teachers are able to utilise and teach with the VLE, bearing in mind that the PPSMI (Teaching and Learning of Mathematics and Science in English) policy had failed miserably because our teachers lacked competency in English.

As for the 1BestariNet project, I received a Parliamentary reply stating that it entails the installation of high-speed broadband based on 4G technology, with a minimum speed of 4Mbps to 20Mbps, covering 9,889 schools throughout the country. As at 5 June 2013, 7,139 schools have already been equipped with 1BestariNet. The cost of the project is RM663 million for a contract lasting two years and six months beginning January 2012, of which RM463 million or 69% has been disbursed.

The rollout of 1BestariNet also includes the erection of telecommunications towers in and around school compounds. As at 31 May 2013, 1,503 1BRIS (1BestariNet Receiver Integrated System) towers have been built and are in operation, while 281 have been built but not yet operational. 53 1BRIS towers are still under construction.

The installation of these telecommunications towers raises quite a few questions. According to a report by fz.com on 10 May 2013, YTL director Yeoh Seok Hong is quoted as saying that the “towers going up at the schools won’t just provide wireless Internet connectivity at the school, but in surrounding areas too.” In other words, YTL will effectively be able to use these towers to offer their YES 4G broadband services to residents in the surrounding community.

If that is the case, then it is necessary for the Ministry of Education to explain the following:

  1. Are taxpayers effectively funding the commercial expansion of YTL’s YES 4G network?
  2. Why is YTL allowed to generate additional profits from infrastructure installed on school premises and meant for educational use?
  3. Will YTL be charged a fee for using school land for commercial purposes?

The Ministry must immediately answer the above questions. If true, then this scandal has taken cronyism to a whole new level. Not only does YTL stand to benefit from a multi-billion ringgit sweetheart deal to supply products and services at a premium, but they may have also very shrewdly found a way to fund their commercial infrastructure expansion across the country at the expense of the taxpayer!

Zairil Khir Johari, Member of Parliament for Bukit Bendera

Adakah 1BestariNet merupakan cara menggunakan wang pembayar cukai bagi membiayai pengembangan infrastruktur 4G YTL di seluruh negara?

Awal minggu ini, saya telah mendedahkan bagaimana YTL Corporation Bhd dan anak syarikatnya diberikan monopoli lumayan ke atas siri projek ICT milik Kementerian Pendidikan yang kononnya bertujuan untuk mendigitalkan keseluruhan sistem sekolah negara ini dengan menyediakan komputer riba untuk setiap pelajar, satu pelantar e-pembelajaran serta jalur lebar berkelajuan tinggi di setiap sekolah.

Tiga projek utama yang dianugerahkan kepada YTL adalah sebagaimana berikut:

  1. Pemasangan jalur lebar 4G berkelajuan tinggi di bawah program 1BestariNet ke semua sekolah (RM663 juta bagi kontrak 2.5 tahun);
  2. Pelantar Pembelajaran Maya (VLE) untuk guru-guru, pelajar dan ibu bapa (RM250.5 juta untuk yuran pelesenan bagi suatu jangka masa tetap dan RM262.8 juta bagi kos pengurusan dan penyelenggaraan); dan
  3. Pembekalan komputer riba Chromebook di bawah program “1 Student 1 Device” (RM139.6 juta untuk tempahan 116,399 unit permulaan pada kos RM1,200 setiap unit).

Saya juga telah menimbulkan persoalan mengenai rasional penganugerahan monopoli penuh kepada YTL, memandangkan hakikatnya YTL bukan pakar dalam bidang pendidikan atau pengeluar mahupun pembekal perkakasan komputer. Malah, saya telah membentangkan bagaimana harga Chromebook yang dibekalkan oleh YTL adalah lebih mahal berbanding harga pasaran runcit bagi unit yang sama, walaupun jumlah tempahan adalah begitu besar.

Semalam, saya mempersoalkan keberkesanan pelantar VLE, dan menunjukkan beberapa contoh di UK di mana projek-projek VLE yang serupa tidak membuahkan hasil yang dikehendaki, khususnya dalam kes di mana guru-guru tidak dapat melaksanakan sepenuhnya sistem dengan cara yang paling afdal. Ini menimbulkan persoalan sama ada guru-guru kita sendiri dapat mengguna dan mengajar dengan VLE itu. Saya pasti, ramai yang masih mengingati bagaimana dasar PPSMI (Pengajaran dan Pembelajaran Sains dan Matematik dalam Bahasa Inggeris) telah gagal kerana guru-guru kita tidak mempunyai kecekapan dalam bahasa Inggeris.

Bagi projek 1BestariNet, saya menerima jawapan Parlimen yang menyatakan projek ini melibatkan pemasangan jalur lebar berkelajuan tinggi berasaskan teknologi 4G, dengan kelajuan minimum 4Mbps sehingga 20Mbps, yang meliputi 9,889 buah sekolah di seluruh negara. Pada 5 Jun 2013, 7,139 sekolah telah pun dilengkapi dengan 1BestariNet. Projek ini bakal menelan belanja sebanyak RM663 juta bagi tempoh kontrak dua tahun enam bulan bermula Januari 2012, di mana RM463 juta ataupun 69% sudah pun dibayar.

Perlaksanaan 1BestariNet juga mecakupi pembinaan menara telekomunikasi di dalam dan sekitar kawasan sekolah. Pada 31 Mei 2013, 1,503 menara 1BRIS (1BestariNet Receiver Integrated System) telah dibina dan telah mula beroperasi, sementara 281 telah dibina tetapi belum beroperasi. 53 menara 1BRIS masih dalam pembinaan.

Pemasangan menara telekomunikasi ini menimbulkan beberapa soalan. Menurut laporan oleh fz.com pada 10 Mei 2013, Pengarah YTL Yeoh Seok Hong dipetik sebagai berkata bahawa “menara yang didirikan di sekolah-sekolah bukan sahaja akan menyediakan sambungan Internet tanpa wayar di sekolah, tetapi di kawasan sekitar juga.” Dalam erti kata lain, YTL dapat memanfaatkan menara ini untuk menawarkan perkhidmatan jalur lebar YES 4G mereka kepada masyarakat sekitar.

Sekiranya begitu, maka Kementerian Pendidikan perlu menjelaskan perkara berikut:

  1. Adakah wang pembayar cukai digunakan untuk tujuan pengembangan komersial rangkaian 4G YES YTL?
  2. Mengapa YTL dibenarkan mengaut keuntungan tambahan daripada infrastruktur yang dipasang di atas kawasan sekolah bagi kegunaan pendidikan?
  3. Adakah YTL akan dikenakan bayaran untuk menggunakan tanah sekolah untuk tujuan komersial?

Pihak Kementerian harus menjawab soalan-soalan di atas dengan segera. Sekiranya benar, maka skandal ini akan memberi makna baru kepada istilah kronisme. YTL bukan sahaja boleh mendapat manfaat daripada perjanjian berbilion ringgit yang sangat menguntungkan ini, tetapi mereka juga telah berjaya mencari jalan licik untuk mengembangkan infrastruktur komersial mereka ke serata negara dengan pembiayaan wang pembayar cukai!

Zairil Khir Johari, Ahli Parlimen Bukit Bendera