NB: This press statement was released on 5 September 2013 in Kuala Lumpur.

According to the Malaysiakini articled titled “Zam: DAP irate as its logo stands out in Tanda Putera” dated 4 September 2013, former minister of information Tan Sri Zainuddin Maidin is quoted as saying that the DAP is against the film because the party’s logo is prominently displayed in the film’s controversial May 13, 1969 racial riot scene.

I would like to state that I have seen the film, and having done so, I admit that I am sorely disappointed. However, my dissatisfaction against the film stems not so much from the fact that the DAP was constantly maligned (indeed, our logo appeared to be omnipresent in most of the racial riot scenes, although there was no direct reference linking the party to the riots). This is because I had expected nothing less than a perversion of reality, as how the DAP has been constantly victimised and misrepresented in recent times, most notably over the CEC election.

I was also not surprised by the grossly unfair and one-sided portrayal of the Chinese as the main instigators of the racial riots. That too was expected, considering the film was fully funded by a RM4.8 million grant from FINAS (National Film Development Corporation) and MDEC (Multimedia Development Corporation). After all, race-baiting and provocation is everyday fare for the BN-controlled mainstream media.

However, what most surprised me, and disappointed me at the same time, was the fact that despite the record sum of money invested, the film failed miserably in its main objective – to honour and glorify the true achievements of the late Tun Abdul Razak.

Tun Razak, our second prime minister, is also known as Bapa Pembangunan (Father of Development), a sobriquet that reflects his efforts in championing extensive land reforms undertaken in the 1960s and early 1970s.

Under his stewardship, the Federal Land Development Authority (FELDA) and Urban Development Authority (UDA) were birthed, which ultimately led to rapid rural development and mass urbanisation of the Malays. Through FELDA, rural Malays were resettled into newly developed areas and granted land with which they could engage in modern agriculture. UDA, on the other hand, was tasked to oversee the urban migration of Malays.

As a result of these initiatives, millions of Malays were lifted out of poverty, while education and economic opportunities became accessible to the rural Malays. Consequently a thriving Malay middle class now exists today. That, above all, was Tun Razak’s greatest contribution to the country.

Unfortunately, anyone who watches the movie will be unable to appreciate any of those efforts. Instead, the viewer will merely learn that were it not for Tun Razak, Malaysia Airlines would today be known as MAL instead of MAS.

The gross abuse of millions of public funds for self-aggrandising propaganda notwithstanding, I believe the greatest tragedy of this film is its failure to contribute anything positive about one of our nation’s great leaders.

Zairil Khir Johari, MP for Bukit Bendera

Saya kecewa Tanda Putera remehkan jasa Tun Razak

Menurut artikel Malaysiakini yang bertajuk “Zam: DAP irate as its logo stands out in Tanda Putera” yang bertarikh 4 September 2013, bekas Menteri Penerangan Tan Sri Zainuddin Maidin dipetik sebagai berkata, DAP menentang filem Tanda Putera kerana logo parti itu jelas dipaparkan dalam filem kontroversi 13 Mei 1969 dalam babak rusuhan kaum.

Saya ingin menyatakan bahawa saya telah menonton filem Tanda Putera, dan saya mengaku bahawa saya sangat kecewa. Walau bagaimanapun, rasa tidak puas hati saya terhadap filem ini tidak begitu banyak berpunca daripada hakikat cemuhan terhadap DAP (sememangnya, logo kami kelihatan jelas dalam kebanyakan adegan rusuhan kaum, meskipun tidak ada rujukan langsung bagi menghubungkan DAP dengan rusuhan). Ini adalah kerana saya telah menjangkakan penyelewengan realiti ini, sebagaimana DAP sentiasa dimangsakan dengan pelbagai tohmahan sejak kebelakangan ini, khususnya berkenaan pemilihan CEC yang lalu.

Saya juga tidak terkejut dengan gambaran tidak adil dan berat sebelah terhadap masyarakat Cina sebagai pencetus utama rusuhan kaum. Itu juga telah dijangka, memandangkan filem ini dibiayai sepenuhnya oleh geran RM4.8 juta daripada FINAS (Perbadanan Kemajuan Filem Nasional) dan MDEC (Perbadanan Pembangunan Multimedia). Lagipun, perangkap perkauman dan provokasi adalah modal harian media arus perdana yang dikuasai BN.

Walau bagaimanapun, apa yang paling mengejutkan saya, dan mengecewakan pada masa yang sama, adalah hakikat bahawa disebalik jumlah wang yang dilaburkan, filem ini gagal dalam objektif utamanya – menghormati dan memuliakan pencapaian sebenar Allahyarham Tun Abdul Razak.

Tun Razak, Perdana Menteri kedua, juga dikenali sebagai Bapa Pembangunan, gelaran penghormatan yang mencerminkan usaha beliau dalam memperjuangkan reformasi tanah besar-besaran yang dilaksanakan pada 1960-an dan awal 1970-an.

Di bawah kepimpinan beliau, Lembaga Kemajuan Tanah Persekutuan (FELDA) dan Lembaga Pembangunan Bandar (UDA) telah dibentuk, yang akhirnya membawa kepada pembangunan luar bandar yang pesat dan pembandaran besar-besaran orang Melayu. Melalui FELDA, Melayu luar bandar telah ditempatkan semula ke kawasan pembangunan baru dan dikurniakan tanah bagi membolehkan mereka melibatkan diri dalam pertanian moden. UDA pula telah ditugaskan untuk memudahcarakan migrasi Melayu ke bandar.

Hasil daripada inisiatif ini, berjuta-juta orang Melayu berjaya keluar daripada kemiskinan, manakala peluang pendidikan dan ekonomi dapat dicapai oleh orang Melayu luar bandar yang kemudiannya membentuk kelas menengah Melayu berdaya maju yang ada kini. Ini semua adalah sumbangan terbesar Tun Razak kepada negara.

Malangnya, sesiapa yang menonton filem ini tidak akan dapat menghargai mana-mana usaha tersebut. Sebaliknya, penonton hanya akan mengetahui bahawa kalaulah tidak kerana Tun Razak, syarikat penerbangan Malaysia hari ini akan dikenali sebagai MAL, dan bukan MAS.

Selain daripada penyalahgunaan nyata berjuta ringgit dana awam untuk propaganda diri sendiri, saya percaya tragedi terbesar filem ini adalah kegagalan untuk menyumbang nilai positif berkenaan salah satu daripada pemimpin besar negara kita.

Zairil Khir Johari, Ahli Parlimen Bukit Bendera