You are currently browsing the category archive for the ‘Personal’ category.

Dear Readers,

Thank you for all your support over the years.

I am pleased to inform you that my blog has been migrated to www.zairil.com.

Please visit the new website for my latest articles and statements.

Regards,
Zairil

Advertisements

NB: This press statement was released on 17 August 2013 in Kuala Lumpur.

Saya menyambut baik keputusan Jawatankuasa Tertinggi Pusat (CEC) DAP untuk mengadakan pemilihan semula CEC. Pada detik yang amat genting ini, di mana kewujudan parti diancam oleh sebuah rejim yang lantang menyalahgunakan kuasa, pucuk pimpinan parti tidak mempunyai pilihan lain melainkan untuk bertindak sedemikian bagi mengelak pembatalan pendaftaran parti.

Sebagai ahli CEC yang telah mengambil bahagian dalam mesyuarat tergempar pada 14 Ogos 2013, saya ingin menyatakan betapa berat dan sukarnya keputusan tersebut dibuat. Siapalah yang dapat menyangka bahawa kami akan dihukum dan dimangsakan dengan sewenang-wenangnya walaupun tidak bersalah.

Seperti yang sudah diterangkan, CEC telah bersetuju untuk mengadakan pemilihan semula demi mengelak kemungkinan pembatalan pendaftaran parti, dan bukan sebagai pengakuan seperti yang didakwa beberapa pihak. Segala tuduhan liar termasuk dakwaan 753 orang perwakilan yang kononnya dinafikan hak untuk mengundi, 547 orang “perwakilan hantu” , serta kewujudan “Father Augustus Chen” tidak pernah dibuktikan dan merupakan rekaan jahat musuh politik DAP semata-mata.

Tambahan pula, sehingga ke hari ini, pihak Jabatan Pendaftaran Pertubuhan (ROS) masih belum memberi sebarang sebab atau penjelasan untuk mewajarkan tindakan yang diambil, di samping gagal menunjukkan peruntukan manakah dalam Akta Pertubuhan 1966 yang memberikan kuasa untuk menghukum DAP dengan tindakan sedemikian. Malah, Pendaftar Pertubuhan Dato’ Abdul Rahman Othman juga enggan bertemu dengan Setiausaha Agung DAP Lim Guan Eng yang telah berkali-kali menuntut penjelasan daripada pihak ROS.

Permintaan DAP kepada ROS dari permulaan sehingga ke sekarang adalah mudah dan munasabah – sekiranya benar DAP bersalah, buktikan sahaja!

Hakikatnya, DAP tidak melakukan apa-apa kesalahan di bawah mana-mana undang-undang, termasuk Akta Pertubuhan 1966. Kesilapan teknikal yang berlaku semasa pengumumuman keputusan pemilihan pada bulan Disember 2012 telah pun diperbetulkan. Selain daripada kesilapan yang tidak sengaja itu, seluruh proses pemilihan telah dijalankan secara teratur dan bersih. Malah, keputusan yang sebenar sudah pun diperakui oleh sebuah firma akauntan yang telah diminta untuk menyemak semula undian yang dibuat.

Pun begitu, saya ingin mengambil kesempatan ini untuk menawarkan diri saya sekali lagi sebagai calon CEC. Biar bagaimana pun pilihan para perwakilan, saya tetap akan menerima dan akur dengan keputusannya. Harapan saya cumalah satu, iaitu agar para perwakilan akan memilih calon-calon yang terbaik berdasarkan kebolehan, keupayaan dan rekod prestasi mereka. Sesiapa pun yang berjaya, biar prinsip ini dikekalkan.

Semoga DAP kekal berjuang demi masa depan Malaysia yang lebih demokratik, adil dan sejahtera.

Zairil Khir Johari

Ahli Parlimen Bukit Bendera

NB: This press statement was released on 14.01.2013.

Saya berasa amat dukacita dan kecewa membaca serangan YM Tunku Aziz ke atas keturunan dan nama baik keluarga saya. Saya percaya bahawa politik sebegini tidak mempunyai tempat dalam masyarakat kita, dan saya kesal kenyataan ini datangnya daripada seorang yang berkedudukan seperti beliau.

Saya tahu siapa ayahanda saya, dan bagi saya itu sudah mencukupi. Saya berbesar hati menyatakan bahawa saya bukan sahaja telah mewarisi darahnya, malah saya harap saya telah juga mewarisi integriti, ketabahan dan prinsip-prinsipnya. Sepertimana sifat-sifat ini telah menjadi panduan kepada kerjaya politiknya yang dihormati ramai, insya-Allah ia juga akan menjadi panduan kepada saya.

Arwah ayahanda saya, Allahyarham Khir Johari, tidak pernah sesekali pun mengalah dalam perjuangannya untuk tanah air. Saya sedar bahawa mereka yang menganiayai saya ingin menghancurkan semangat saya. Namun begitu, sekiranya saya mengalah, saya bukan sahaja akan mengkhianati diri, malah mengkhianati warisan ayahanda saya.

Ini saya tidak sanggup lakukan sama sekali.

I will not betray my father’s legacy.

It is with great sadness and disappointment that I have read Tunku Aziz’s attack on my lineage and my family’s name. I believe that this sort of politics has no place in a modern Malaysia, and I feel sorry that someone of Tunku Aziz’s stature has fallen so low.

I know who my father is, and that is enough for me. I am also proud to say that not only have I inherited his blood, I hope more importantly that I have inherited his integrity, tenacity and principles. Just as these traits guided his unblemished political career, so too, God willing, will they guide mine.

My late father, Allahyarham Khir Johari, never once gave up fighting for our country. I realise that those who are attacking me seek to subvert the struggle that I am engaged in. But if I give in to these bullies, I will be doing a great disservice not only to myself, but also to the memory of my father.

This I will never do.

Zairil Khir Johari, DAP Assistant National Publicity Secretary

NB: This article was originally published in my column on The Malaysian Insider.

I have to admit that I am not really big on titles and honorifics, though I certainly have appreciation for the traditions and institutions behind them. That said however, I can be quite a stickler for correctness.

I always try, wherever possible, to address or pronounce people’s names correctly. After all, it is the least we can do to respect an individual. As a result, I am often vexed whenever I hear the many mangled ways names like Yves, Zegna, Gullit and Solksjaer are pronounced.

And of course, being Malaysian means that my compulsion for correctness is tested on a nearly daily basis, due to the myriad of titles and styles that our class-obsessed society has to deal with. After all, as they say in our country, throw a stone and one is bound to hit a Dato’. Or a Datuk. Now, which exactly is it?

This quandary is a common one that perplexes many Malaysians – what on earth is the difference between Dato’ and Datuk? The answer is really quite simple (okay, maybe not that simple). They are both different and the same.

Technically speaking, Dato’ and Datuk are both spelt and pronounced the same way in the Jawi script. The problem actually arises from its Romanisation. Yet if it is a simple matter of transliteration, then they should logically be interchangeable. However, this isn’t the case because there are some semantic nuances involved as well.

For sake of correctness, Dato’ actually denotes a title awarded by one of the nine Malay Rulers, while Datuk is typically a title awarded by the Agong or his Governors in the other states. Be that as it may, one would not find this difference in the local newspapers, which use Datuk regardless of origin. This is because the press, for sake of uniformity, uses a standardised spelling. Presumably so as not to confuse, though I am tempted to say that it probably works to the contrary.

Now that the difference between Dato’ and Datuk is clear, can we assume that it is the same case between Dato’ Sri and Datuk Seri? Not quite, as it turns out. This is because Dato’ Sri is only conferred by the Sultan of Pahang, while the other eight Rulers award Dato’ Seri. The equivalent award from the Agong or a Governor would of course be Datuk Seri. Hence, we have Dato’ Sri Najib Razak and Datuk Seri Anwar Ibrahim.

Unfortunately, it does not get any simpler for women. The title used for awardees of the fairer sex is usually the same as their male counterparts – either Dato’ or Datuk, though an exception arises when the honour is bestowed by the Sultan of Selangor, in which case it becomes Datin Paduka. The latter, however, should not be mistaken for the wife of a Dato’ Paduka from Perlis.

It is slightly less complicated for wives, as they are generally called Datins across the board, regardless of whether their husband is a Dato’ or a Datuk. That is, unless the husband received his Dato’ship from Terengganu, in which case the Datin would then be called To’ Puan, a title that is not to be confused with Toh Puan (the wife of a Tun).

Subtle differences also exist in the case of the hereditary royal titles of Tengku and Tunku. Like Dato’ and Datuk, the Jawi form of these two titles are exactly the same. Similarly as well, they also carry different traditions. With some exceptions, Tunku is generally used by heirs of the royal houses of Kedah, Johor and Negeri Sembilan. The other royal houses use Tengku, except when they use Raja or Syed.

Now that we have the Datuks and Tengkus sorted out, we shall discuss honorary styles. A Datuk is given the style YBhg (Yang Berbahagia) while a Tengku is styled YM (Yang Mulia). But of course the most recognisable style to most Malaysians would have to be YB (Yang Berhormat), which is accorded to members of the federal and state legislatures. Generally, people do not face many problems with the use of styles, except when it comes to translating them into English.

The conundrum that arises is one of context. The question is, should the styles be mere transliterations or should they follow the correct British usage? Seeing as we are members of the Commonwealth, I would argue for the latter. In which case, ordinary MPs and state assemblymen in Malaysia should not be addressed as The Honourable, as such a style is not used by British MPs. This is a popular misconception arising from the way British MPs use the phrase “the honourable member” as a courtesy when addressing each other in Parliament. In actual fact, a typical British MP is simply addressed as, for example, Mr John Smith MP. It is a solecistic mistake to append the style The Honourable as a direct translation or replacement of the Malaysian style YB.

In our local context, The Honourable as a style is actually only reserved for members of the Federal or State executive, such as Ministers and Executive Council members, as well as Senators and judges of the High Court and above.

Furthermore, and this is where most people get it wrong, our Prime Ministers or Chief Ministers should not be referred to as The Right Honourable, which is a style that is only confined to members of the British Privy Council. So while the British Prime Minister and Opposition Leader, by virtue of their membership in the Privy Council, are styled The Right Honourable, our own Prime Minister and Chief Ministers should only carry the style The Honourable. This problem derives from our egregious attempt to translate YAB (Yang Amat Berhormat), which is the Malaysian style for PMs and CMs. If so, then the translation should correctly be The Most Honourable rather than The Right Honourable.

This article is not meant to be exhaustive, as it would take a whole tome to explain the proper usage of every Malaysian honorific. I have merely listed some of the more common misunderstandings associated with the various titles and styles used in our society.

And so to cap it off, for the benefit of anyone who may have to emcee an official function or write a letter to a multi-titled individual in the near future, the basic guideline for order of styles and titles in our country is thus: honorary style, professional rank, royal hereditary title, federal title, state title, non-royal hereditary title, Doctor (of medicine or philosophy), Haji or Hajjah, before finally, the least important bit of all in the Malaysian scheme of things, the poor fellow’s name.

But if one finds that it is too difficult or cumbersome to remember how who should be called what, then one merely needs to know this general rule of thumb: when in doubt, just call them Dato’. Or Datuk.

Sejak berita keahlian saya dalam DAP telah diumumkan oleh media massa selepas ucapan perbahasan saya semasa Konvensyen Pakatan Rakyat di Kepala Batas tempoh hari, soalan yang paling kerap diajukan kepada saya adalah: kenapa DAP?

Pada saya jawapannya amat mudah. Secara ikhtisar, saya telah memilih untuk menjulang perjuangan rakyat dalam kancah politik negara kita melalui Parti Tindakan Demokratik (DAP) sebagai satu kesinambungan pewarisan dan jasa arwah ayahanda saya kepada negara tercinta. Ada yang mungkin mengatakan bahawa tindakan sedemikian adalah satu percanggahan, sedangkan ayah saya dahulu bukan sekadar ahli biasa UMNO, malah seorang pengasas parti itu sejak tahun 1946 dan merupakan seorang pemimpin kanan yang pernah memegang jawatan Naib Presiden dan Setiausaha Agung. Malah, ada yang sudahpun mengecam perwatakan saya sebagai seorang pengkhianat bangsa atau ‘Melayu lupa diri’, kononnya saya ini ibarat kacang yang telah melupakan kulit dengan tindakan membelakangi sebuah parti yang sudah kian lama dianggap sebagai pembela bangsa.

Saya memang akur bahawa UMNO merupakan sebuah parti yang masyhur dan bersejarah, dan atas usaha dan pengorbanan pemimpin-pemimpin terdahulunya telahpun berjaya meraih kemerdekaan tanah air kita daripada penjajah British. Namun sejak kebelakangan ini, niat asal penubuhannya, atau raison d’être, untuk membebaskan negara dan memartabatkan bangsa sudahpun ternoda.

Tidak perlu saya mengulangi hujah-hujah saya tempoh hari tentang penyalahgunaan kuasa dan penyelewengan amanah rakyat yang kini sudah menjadi amalan harian sebuah kerajaan yang rakus kuasa. Akan tetapi, saya ingin menarik perhatian kepada hakikat bahawa dua orang bekas Perdana Menteri, iaitu Al-Marhum Tunku Abdul Rahman Putra dan Tun Hussein Onn, telahpun mempertikaikan UMNO sewaktu krisis dalaman yang telah memecah-belahkan parti tersebut lebih kurang 20 tahun dahulu. Jelas sekali bahawa kedua-dua tokoh itu tidak sanggup lagi melihat kehancuran dan keranapan jiwa sebuah parti yang sepatutnya menjadi tunjang pembangunan negara. UMNO yang dahulu sudahpun lesap, yang tinggal hanyalah jasad kosong yang kini diperalatkan untuk kepentingan peribadi golongan pemerintah.

Maka dengan kesedaran ini, terpaksalah seorang anak muda yang menghajatkan kemajuan bangsa dan negara mencari ikhtiar yang sesuai dengan aspirasinya. Hatta dalam penjelajahan batin, tersualah saya dengan satu semarak yang kian tampak. Merenung ke dalamnya saya menyedari bahawa semangat perjuangan ayah saya serta rakan-rakan seperjuangannya masih lagi membara, walaupun jasad yang didiaminya sudah bertukar. Sungguhpun begitu, dasar perjuangan tetap sama: iaitu untuk membebaskan rakyat daripada penindasan dan kepincangan sebuah kerajaan yang zalim. Cuma kini, seruan perjuangan telah disahut dan didukung dengan teguhnya oleh parti DAP bersama dengan parti-parti komponen lain dalam gagasan Pakatan Rakyat.

Jika dahulu satu politik baru telah berjaya dicetuskan melalui usahasama UMNO, MCA dan MIC dalam Parti Perikatan, pada hari ini saya percaya kita boleh memperbaharui dinamik politik negara kita melalui penggemblengan kesemua kelompok rakyat Malaysia dengan tidak mengira kaum atau agama, demi menerbitkan budaya politik masa depan yang berlandaskan persaudaraan rakyat dan bukan sekadar toleransi antara kaum. Inilah antara sebab-sebab utama yang telah menarik hati saya kepada perjuangan parti DAP.

Saya juga tertarik dengan keikhlasan kepimpinan parti untuk mengembalikan sistem urus tadbir negara kita kepada satu sistem yang berlandaskan ketelusan, amanah dan yang menjunjung rakyat. Komitmen ini jelas termakbul dalam pentadbiran kerajaan negeri Pulau Pinang yang diterajui Ketua Menteri Lim Guan Eng. Iltizamnya tidak goyah dan sungguh mengkagumkan meskipun diserang dengan gegak gempita pada setiap masa oleh jentera Barisan Nasional yang bersifat perkauman.

Dalam keadaan negara yang makin pincang dan ketandusan modal yang bernas, adalah jelas bahawa kepimpinan kerajaan pusat sudah tidak lagi mengenali dan memahami nadi rakyat. Setiap tahun makin ramai warga Malaysia yang meninggalkan tanah air untuk mencari rezeki dan kehidupan baru di negara lain. Antara sebab utama yang memangkin penghijrahaan mereka adalah kehilangan kepercayaan kepada kemampuan kerajaan untuk menyediakan kestabilan dan kemantapan yang dikehendaki, bukan sekadar dalam penyediaan peluang pekerjaan tetapi juga dalam institusi-institusi negara yang makin dicurigai kebebasannya. Masalah ini akan menjadi parah apabila negara kita kehausan bakat muda dalam pelbagai-bagai bidang. Di sini saya melihat bahawa satu kelebihan parti DAP dan juga parti-parti lain dalam Pakatan Rakyat adalah keupayaannya untuk menarik minat golongan cediakawan muda kepada arus perjuangan politik. Ini amat penting kerana masa depan negara bergantung terus kepada kebijakan generasi muda.

Dalam pada itu, saya melihat kewujudan pemimpin-pemimpin muda yang menampilkan kecerdikan dan kesungguhan yang cukup subur dan cekap, bukan sahaja dalam DAP malah juga dalam parti-parti lain dalam Pakatan Rakyat, sebagai satu tanda yang sihat untuk masa depan negara. Dengan itu saya tidak gentar, malah berbangga sekali, untuk menyertai barisan yang amat cekal ini.

Selain daripada yang sudah dicatat, saya juga tertarik kepada pendirian parti DAP yang tegap dan kukuh mempertahankan Perlembagaan Persekutuan, khususnya Artikel 152 dan 153, sebagaimana yang telah ditegaskan oleh Pengerusi Kebangsaan DAP Karpal Singh dalam ucapan penggulungannya semasa Konvensyen Pakatan Rakyat tempoh hari. Komitmen terhadap pemeliharaan Perlembagaan Persekutuan ini adalah satu dasar yang amat penting sekali, kerana ia membuktikan keikhlasan parti dalam usaha menegakkan lambang-lambang utama negara seperti status Islam sebagai agama rasmi Persekutuan dan juga hak agama-agama lain untuk diamalkan, kedudukan istimewa orang Melayu dan Bumiputera serta kepentingan sah kaum-kaum lain, dan juga pengunaan Bahasa Melayu sebagai Bahasa Kebangsaan. Lunas sekali bahawa parti DAP adalah sebuah parti yang berteraskan prinsip-prinsip kenegaraan yang sewajarnya.

Kini kita berada di ambang perubahan. Rakyat mencari-carikan budaya politik yang baru. Budaya politik yang tidak menindas tetapi menjunjung rakyat. Budaya politik yang tidak berunsurkan isu-isu sempit seperti perkauman tetapi berlandaskan keperluan jati rakyat sejagat. Saya percaya bahawa parti DAP mampu dan akan terus mara dalam perjuangan untuk merubah kemelut yang sedia ada demi membina satu wawasan Malaysia yang adil dan saksama.

Dan itulah dasar kenapa saya memilih roket.

Zairil Khir Johari

Menu

Twitter Updates

  • TANJUNG BUNGAH CONSTRUCTION SITE TRAGEDY Last Saturday, 21 October 2017, a tragic accident took place at the... fb.me/FVAQiwIX 1 hour ago
  • Late night visit by the Chief Minister to the accident site at Tanjung Bungah where rescue operations are... fb.me/1H4DWR2l5 2 days ago
  • Briefing by the CEC to southern Selangor delegates who will be participating in the DAP Special Congress on 12 November. [15 October 2017] 3 days ago

Categories

Archives

Enter your email address to subscribe to this blog and receive notifications of new posts by email.

Join 43 other followers